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大规模网络公开课程面临语言文化障碍 需开展本地化

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近年来,网络信息技术广泛而深刻地嵌入人类社会,教育与互联网的结合催生了大规模网络公开课程(MOOC)这一在线教育形式。2012年,数家重要的MOOC网站上线运营,吸引了来自世界各地数百万人员参与网络课程学习。在MOOC引领下,在线教育在多个方面进行了创新,使得获取教育资源更加便利,获取教育的经济成本更加低廉,可谓科技与教育结合的典范。
  大规模网络公开课程的发展现状
  MOOC作为一个专业术语最早出现在2008年。2011年底上线的Udacity在线教育网站,2012年上线的edX和Coursera在线教育网站等,成功地将MOOC推广壮大,产生了世界性的影响。MOOC具有开放性、跨平台性和有组织性等特点,课程的参与者人数众多、遍布全球,课程的内容可自由传播,实际教学不仅局限于单纯的视频授课,而是同时横跨博客、网站、社交网络等多种平台。此外MOOC课程虽然没有严格的上课时间规定,但依然经过授课教师的精心组织,通过学习计划的设计,希望参与者能够按照课程进度进行学习,以便获得最好的效果。
  MOOC为全世界渴望知识的人们提供了接受顶级水平教育的机会,提供MOOC课程的知名机构的注册用户通常在短时间内就达到上百万之众,部分明星级课程经常能够吸引数十万人员同时参加学习。除了自己制作在线课程外,MOOC机构还在全世界范围内积极寻求与其他知名高校展开合作。例如,Coursera与普林斯顿大学等107家著名大学和教育机构结成伙伴关系,提供五种语言的500多门课程。其中中文课程已经达到28门,涵盖多个学科领域。MOOC课程发挥在线媒介的优势,从传统的按照学时推进课程这种基于时间控制的学习模式,转向按照学生掌握所学知识情况推进的基于个人能力的学习模式。
  大规模网络公开课程迅猛发展的原因
  一是满足了人们接受一流教育的潜在需求。与人们的教育需求相比,学校教育总是稀缺的,特别是一流高校的优质教育资源只能被少数最优秀学生获得。MOOC出现后,人们可以通过网络免费获取来自一流高校的课程,每门课程可以同时接纳的学生数量几乎没有限制,实现了优质教育资源的低成本、广覆盖,为满足人们接受优质教育的强烈需求提供了解决方案。
  二是网络基础条件的改善和相关软硬件技术的成熟。MOOC将传统课堂教育数字化、网络化,课堂教学环节通过视频技术实现,作业和测试环节通过网页技术实现,师生指导和学生交流环节则通过协作论坛和电子邮件等技术实现。而云计算和大数据等技术则降低了在线课程的运营成本,提供更精准和针对性的教育服务。
  三是得到了金融资本的巨额投入支持。Coursera成立之初即获得KPCB和NEA合伙人共计1600万美元的资助。此外,高校、慈善基金会等非商业机构也因看好在线教育的公益性而大笔投入,如麻省理工学院和哈佛大学向edX各自投入3000万美元,微软公司创始人比尔·盖茨、谷歌董事长埃里克·施密特等向Khan Academy投入1500万美元。
  大规模网络公开课程面临的挑战与应对
  一是实现教育成果的评价与认证功能。校园教育在长期发展中建立了完善的学分、学位制度,相应的制度得到社会广泛的认可,成为学生人力资本的标签,并在就业市场上发挥着重要作用。新兴的在线教育在学分、学位等评价的社会认可方面还面临巨大的障碍。通常认为很难对学生在在线课程所学到的东西进行核实。根据路透社对财富1000强企业的调查,虽然大多数公司表示目前难以在招聘环节评价求职者的在线学习效果,不过MOOC课程认证还是能够为求职者锦上添花。此外,MOOC本身正在发展出一种被称为“微学位”的认证方式,即模块化的教学模式和基于课程的认证体系,这会让那些原本被大学教育拒之门外的人享有更多的教育权利。
  二是解决教学过程的控制问题。与传统教育相比,能够灵活地安排自己的学习时间是MOOC的一大优势。然而,完全不加控制的学习组织往往会导致较差的学习效果。过去,远程教育难以替代传统教育的主要障碍,就在于难以建立起类似于传统教育的敏捷的互动系统,教师与学生都处在不完全信息中,教学更多的时候变成了自学,教学目标无从实现。MOOC充分利用并不断发展各种网络技术,实现充分、即时的沟通,在一定程度上解决教学过程控制问题。edX利用使用者的IP地址自动识别地理位置,辨识出不同用户群体,通过收集用户学习习惯的更多数据,创造出适合不同学生群体的学习路径,实现教学差异化。
  三是跨越语言和文化的障碍。在中国、巴西、俄罗斯以及非洲等国家和地区,学生在获取教学资源时遇到了问题,因为教学资料使用的是英语而非当地学生的母语。语言问题加深了教育资源创造者和教育资源消费者之间的隔阂。Coursera正在致力于解决语言问题,它一方面联合更多非英语国家的高等院校提供更多本地化课程,另一方面开展课程本地化工程,例如它与莫斯科的机构建立合作关系,将教学资料翻译成俄语,交流学习体验,减少文化隔阂。
  相关政策建议
  在我国高等教育快速发展的背后,优质教学资源匮乏的短板成为突出问题,MOOC的出现提供了解决这一问题的契机。MOOC能够与高校课程教学形成互补,提高我国高等教育成效。同时,MOOC将一流的教育资源覆盖到网络可及之处,为偏远地区、农村地区获取优秀教育资源提供了条件。MOOC免费提供课程的运作模式又为广大低收入人群提供了学习机会,使“教育改变命运”的口号有了更广泛的意义。
  从国外经验看,MOOC是在市场机制下诞生并实现快速发展的。面对新的变革,传统教育机构本身存在惰性,新的颠覆性创新力量只能从市场中产生。虽然当前国内高校在语言和教学习惯等方面具有本地化的天然优势,但是存在参与意愿不高、教学能力偏弱和技术实力落后等问题。例如:当前国内高校提供的在线教育资源还停留在MOOC以前的水平,完全没有充分利用新的信息技术,提供教、学互动的课程;学校方面重视程度不够,特别是与国外名校相比,在接受、投入和开辟在线教育新领域方面显得缺乏战略眼光。此外,国内缺乏既具有教育经验又具有技术背景的创业者,投资环境也亟待改进。因此,当前发展大规模网络公开课需要政府给予必要引导和支持。
  要把在线教育作为促进科教结合的重要抓手。增加大数据、云计算、高速网络等信息技术应用于教育领域的科学研究,加强在线教育的理论与实证研究,特别是对在线教育的考试、评价等教学质量监测、验证机制进行立项研究,推进在线教育认证机制建设。
  要积极引进国外优质在线教育资源。促进国内从事相关教育的企业和非营利机构与国外提供大规模开放网络课程的机构合作,创造条件促进优秀MOOC课程在国内落地发展。教育部门应积极推动下属高校参与国际大规模开放网络课程机构建设的高校联盟,并选择恰当时机试点开展在线课程的学分认可试点工作。
  要通过政府购买服务促进在线教育发展。支持在线教育者机构将高质量教学资源带到贫困地区和偏远地区,更好地实现教育均等化目标。鼓励社会资本开办在线教育企业,降低小微企业的注册条件,变创业前审批为企业运营监管。健全天使投资、风险投资、股权投资等多层次的市场创新投融资体系,为在线教育机构发展创造良好的金融环境。
  (作者单位:中国科学技术发展战略研究院)
2014-06-10 科技日报 作者:李强 赵延东

标签:Moocs
分类:e教育| 发布:曹殿波| 查看: | 发表时间:2014/6/13
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